terça-feira, 24 de novembro de 2009

EMBAÚBA - (Cecropia peltata)

Designação comum a várias espécies de árvores, principalmente do gênero Cecropia, podendo chegar a 15 m de altura. Pertence ao estrato das plantas pioneiras da Mata Atlântica. É também chamada de árvore da preguiça, pois seus frutos são alimento preferido por este animal. As embaúbas são árvores leves, pouco exigentes quanto a solo, e muito comuns em áreas desmatadas em recuperação. Possuem frutos atrativos a várias espécies de aves, são capazes de se dispersarem rapidamente. Como possuem caule e ramos ocos, vivem em simbiose com formigas especialmente as do gênero Azteca, que habitam no seu interior e que as protegem de animais herbívoros - daí seu nomes castelhanos de hormigo ou hormiguillo. A medicina popular utiliza, em geral, as raízes e a casca da embaúba, porém nas folhas jovens é que encontramos o seu poder mais curativo. A pressão arterial pode ser normalizada com o uso da planta. O chá e o xarope são usados para combater afecções respiratórias agudas, descongestionando os pulmões.

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